Cinco peatones resultaron heridos al principio de este mes cuando un andamio colapsó en una calle de SoHo en Nueva York. El Diario informó que el andamio se estrelló y lastimo a cinco personas, una de ellos quedo gravemente herido. El andamio había sido instalado en diciembre del 2016, el edificio estaba restaurando su fachada. Es probable que ráfagas de viento tan altas como 40-45 millas por hora estuvieran surgiendo en el “túnel de viento urbano” en ese momento.

Las estadísticas sobre accidentes peatonales y muertes en la ciudad de Nueva York casi siempre son relacionadas con vehículos, no incidentes con andamios, la gente de Nueva York está conscientes de que este accidente fue el más reciente en una serie de accidentes similares en el área. The New York Times informó que, durante los primeros seis meses de 2016, 55 peatones murieron por andamios colapsados. En enero de 2016, Crain’s New York informó que había aproximadamente 190 millas de andamios por la ciudad de Nueva York, lo suficiente para envolver a Manhattan seis veces.

¿Por qué tantos Andamios?

Según el Departamento de Edificios, NYC contiene casi 9,000 andamios que devoran el espacio de la vereda, cortan la luz del sol, dañan a las empresas y crean riesgos de seguridad. ¿Por qué tantos? La Ciudad aprobó una ley en 1980 que exige que los edificios más antiguos se sometan a inspecciones regulares para garantizar que su concreto y ladrillos estén seguros para que no caigan sobre los peatones. Según la Programa de Seguridad de Fachadas para Edificios, los propietarios de edificios de seis pisos o más deben ser inspeccionados por un arquitecto o ingeniero con licencia en el estado de Nueva York. Luego, el arquitecto o ingeniero debe presentar un informe de la Ley Local 11/98, Ciclo 6, de un examen crítico con el Departamento de Edificios de la Ciudad con la condición de la fachada del edificio. Hoy la industria del andamio genera $1 millones anualmente.

Las leyes de la Ciudad de Nueva York requieren que andamio sea lo suficientemente fuerte para soportar 300 libras por pie cuadrado. Esta es el doble de la carga requerida por cualquier otra ciudad, pero asegura que un andamio sea lo suficientemente fuerte para absorber el impacto de un ladrillo si cae desde 20 pisos. Sin embargo, esta fuerza también requiere que un andamio tenga una columna cada ocho pies para soportar el peso del andamio.

Aunque los andamios deben garantizan la seguridad de los peatones, muchas personas dicen que realmente ponen a los peatones en riesgo de sufrir lesiones. Ya que el espacio en las veredas es un lujo en la ciudad de Nueva York, algunas veces los andamios obligan a los peatones a caminar por las calles, arriesgándose a ser golpeados por una bicicleta, automóvil o autobús. Además, los andamios atraen basura, palomas y personas sin hogar, todo lo cual perjudica a las empresas y puede crear riesgos para la seguridad de los peatones.

Como dijo el alcalde Bill de Blasio el año pasado, los andamios son “geniales para los delincuentes como un lugar para esconderse e ideales para las personas que quieren tirar la basura encima”. Un policía de Nueva York descubrió la verdad de esa declaración mucho antes de que el alcalde de Blasio lo dijera. En 2007, un oficial de policía que perseguía a un sospechoso criminal sufrió heridas cuando se estrelló contra un poste del andamio en la oscuridad.

Presencia Molesta 

Los residentes de Nueva York y los dueños de negocios detestan los andamios, principalmente porque nunca parecen desaparecer. Una vez que sube, tiende a quedarse allí “para siempre”. En 2015, la administración de Blasio eliminó ocho millas de andamios de las propiedades de la Autoridad de Vivienda de la Ciudad de Nueva York donde no había ningún trabajo activo. El gobernador de Nueva York, Andrew Cuomo, más tarde firmó un proyecto de ley que exige que la Autoridad de Vivienda elimine todos los cobertizos inactivos que quedan en sus propiedades. Sin embargo, no existe tal ley que se aplique a los propietarios privados.

Muchos dueños de propiedades privadas hayan descubierto que es menos costoso mantener un andamio en su lugar y pagar las tarifas de violación del edificio que arreglar realmente su edificio. Un cobertizo cuesta aproximadamente $ 25,000 para erigirse, pero solo la mitad de esa cantidad se paga por adelantado. El resto se paga cuando se baja el andamio. El constructor de andamios cobra alrededor de $700 por mes mientras el andamio está en su lugar. Contraste eso con lo que fácilmente podría ser $250,000 o más para arreglar el edificio.  

Amenaza peatonal

Para los trabajadores de la construcción, la construcción de andamios es menos peligrosa que muchos otros tipos de trabajo, ya que la mayor parte se realiza bastante cerca del suelo. El Departamento de Edificios informó que de los 199 accidentes de construcción entre enero y junio de 2015, solo 11 resultaron de incidentes en andamios y ninguno resultó en una fatalidad.

Los peatones son las personas con mayor riesgo de lesionarse en un accidente caminando por una vereda. La Ley Laboral de Nueva York 240/241, mejor conocida como la Ley de Andamios, responsabiliza completamente a los propietarios y contratistas de cualquier accidente, independientemente de si la falta de atención o negligencia de la persona lesionada fue parcialmente responsable de sus lesiones.