Más de 120 peatones mueren cada año mientras caminan por las veredas de Nueva York, pero 2017 ha sido un año particularmente brutal para los peatones de la ciudad de Nueva York. Según informó The Slatest, en octubre, un terrorista manejó su camioneta deliberadamente por un carril de bicicletas de Manhattan, matando a 8 e hiriendo a 15. El sendero para bicicletas estaba a solo cuatro cuadras del sitio conmemorativo del World Trade Center.

En mayo, un automóvil conducido por un veterano de la Marina del Bronx se escabulló por una vereda de Times Square, matando a uno e hiriendo a 22 personas, cuatro de ellos de manera crítica. Las noticias de ABC informaron que el conductor intentó huir de la escena, pero al final fue arrestado. Como dijo un testigo: “Como neoyorquino, siempre te preocupas por ese tipo de cosas, pero siempre piensas que nunca te va a pasar”.

Estadísticas Alarmantes
Lamentablemente, accidentes sucede, y con demasiada frecuencia. Los datos compilados por el Departamento de Salud e Higiene Mental de la Ciudad de Nueva York muestran que 497 peatones fueron asesinados en la ciudad de Nueva York entre 2012 y 2014 porque un vehículo les atropello. Los adultos de 65 años o más, aunque representaban solo el 13% de la población general de la ciudad de Nueva York, representaban el 37% de todas las muertes de peatones, el porcentaje más alto.

El cincuenta y siete por ciento de los peatones adultos mayores y el 72% de los peatones infantiles, definidos como jóvenes menores de 17 años, murieron como resultado de ser atropellados por un vehículo dentro de 10 cuadras de sus hogares. Las personas que viven en vecindarios con una pobreza muy alta tenían más del triple de posibilidades de ser atropelladas por un vehículo cuando caminan que las personas que viven en barrios de baja pobreza.

Iniciativa Visión Zero

La administración del alcalde de Nueva York Bill de Blasio presentó una nueva iniciativa de seguridad en 2014 llamada Vision Zero. Según informó el New York Post, Vision Zero redujo los límites de velocidad a 25 millas por hora en muchas calles de la ciudad, modificó los patrones de tráfico e instaló una cámara alrededor de las escuelas para supervisar el exceso de velocidad de los vehículos. La velocidad del vehículo es el principal factor en las muertes de peatones.

A pesar de los esfuerzos de Visión Cero, las muertes de peatones en la ciudad de Nueva York han seguido aumentando. Más de 120 peatones fueron asesinados en 2015 y este número aumentó a más de 126 muertes de peatones en 2016. Desde el 27 de octubre hasta el 14 de noviembre de 2016, los oficiales del NYPD citaron a 4.268 conductores por no dar el paso a los peatones. Durante este mismo período, se emitieron 4,880 citaciones por el uso ilegal de celulares, 3,818 por exceso de velocidad y 3,066 por enviar mensajes de texto mientras que manejan.

Conductores Distraídos y Peatones Distraídos

Los propios peatones también son culpables de no ser conscientes cuando caminan por que están usando su celular. National Public Radio informó en marzo de 2017 que los datos de Governors Highway Safety Association mostraban que aproximadamente 6,000 peatones fueron asesinados en todo el país en 2016, un aumento del 11% desde 2015 y el mayor incremento anual en más de dos décadas.

Un agente del Consejo Nacional de Seguridad lo calificó como “una tormenta perfecta” de factores, que incluyen precios más bajos de la gasolina, más vehículos en la carretera, conductores más distraídos y peatones más distraídos que cruzan las calles. La velocidad del vehículo, sin embargo, parece ser el factor principal en las muertes de peatones. Un peatón golpeado por un vehículo que maneja a 20 millas por hora tiene solo un 10% de probabilidad de ser asesinado. Aumente la velocidad a 40 millas por hora, y la probabilidad de que los peatones mueran se aumente a 80%.

El consumo de alcohol también es un factor importante en las muertes de peatones. Las estadísticas de la GHSA muestran que en aproximadamente el 15% de esas muertes en todo el país, el conductor del vehículo estaba borracho y el 34% de los peatones muertos estaban borrachos. Este año en Nueva York, StreetsBlog.org informó que 5.577 peatones y ciclistas resultaron heridos y 46 fueron asesinados durante los primeros cinco meses de 2017. Esto es en comparación con 5.928 lesiones y 56 muertes durante el mismo período de 2016.

Peatones y Leyes de Trafico de Nueva York

SafeNY ofrece la siguiente descripción general de las leyes de Nueva York aplicables a los peatones:

  • Cruces peatonales: si hay un cruce de peatones en una intersección, los vehículos deben ceder el paso a los peatones, haya o no una señal de tránsito.
  • Veredas: los peatones deben caminar en las veredas donde sea que estén provistos y sean seguros de usar; los conductores deben ceder el paso a los peatones cada vez que cruzan una vereda.
  • Sin vereda: si no hay una vereda, los peatones deben caminar en el lado izquierdo de la calle o carretera que mira al tráfico y tan cerca del borde izquierdo como sea posible.
  • Señales de tráfico: Tanto los conductores como los peatones deben obedecer a todos los semáforos, señales y / o agentes de control de tráfico.

La ley de Nueva York exige que los conductores “tengan mucho cuidado” para no atropellar a un peatón. Esta ley prevalece sobre todas las demás con respecto a las señales de tránsito, los cruces de peatones, las veredas o cualquier otro área o mecanismo de seguridad para peatones.