Si has leído el artículo de la semana pasada sobre los riesgos que enfrentan los trabajadores de construcción y sus familias por la exposición al amianto, sabes que esta es un problema grave en Nueva York. La razón más grande de preocupación es que cuando las personas respiran fibras microscópicas de asbesto sin saberlo. Esto, a su vez, puede conducir al mesotelioma, una forma mortal de cáncer que se produce en el mesotelio, la delgada capa de tejido que rodea la mayoría de los órganos internos del cuerpo.

La Clínica Mayo advierte que, si bien existen tratamientos para el mesotelioma maligno, no hay cura. Mesothelioma Cancer Alliance agrega que este tipo de cáncer es muy agresivo y el pronóstico para las personas diagnosticadas con él es muy pobre. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades informan que entre 2,400 y 2,800 personas son diagnosticadas cada año con mesotelioma en los Estados Unidos. Cuánto tiempo se puede esperar que vivan después del diagnóstico depende de los siguientes tres factores:

  1. Dónde se encuentra el cáncer
  2. Qué tipo de célula está involucrado
  3. ¿Qué etapa ha alcanzado el cáncer antes del diagnóstico?

Además, la edad del paciente, la salud general y si el cáncer se ha diseminado a otros órganos son factores importantes que afectan el pronóstico.

Tipos de Mesotelioma

Hay cuatro tipos conocidos de mesotelioma:

  1. El mesotelioma pleural afecta la pleura, el tejido que rodea los pulmones.
  2. El mesotelioma peritoneal afecta el peritoneo, el tejido que rodea el abdomen.
  3. El mesotelioma pericárdico afecta el pericardio, el tejido que rodea el corazón.
  4. Tunica vaginalis testis afecta la membrana que recubre los testículos.

Síntomas del Mesotelioma

Uno de los aspectos más aterradores del mesotelioma es que generalmente tardan años en aparecer los síntomas después de la exposición inicial de una persona al amianto. No es raro que el mesotelioma tarde entre 20 y 40 años en desarrollarse.

Los síntomas del mesotelioma pleural incluyen:

  • Dolor en el pecho
  • Problemas respiratorios
  • Tos dolorosa
  • Pérdida de peso inexplicable
  • Trozos debajo de la piel del pecho

Los síntomas del mesotelioma peritoneal incluyen:

  • Dolor abdominal y/o hinchazón
  • Pérdida de peso inexplicable

Los síntomas del mesotelioma pericárdico incluyen:

  • Dificultades para respirar, incluso cuando descansas
  • Tos y dolor en el pecho
  • Fiebre y/o sudores nocturnos
  • Fatiga

Tunica vaginalis testis es la forma más difícil de mesotelioma para diagnosticar porque no hay síntomas únicos. Algunos hombres notan una acumulación de líquido en su escroto. Otros notan un bulto escrotal. Aún otros notan dolor y/o hinchazón en sus testículos. Con frecuencia, a estos hombres se les diagnostica erróneamente una hernia, y el diagnóstico correcto no se realiza hasta que es muy tarde.

Los que están en mayor riesgo

Los trabajadores de la construcción corren mayor riesgo de exposición al asbesto y mesotelioma porque muchos de los materiales con los que entran en contacto contienen amianto. Sin embargo, otros trabajadores también enfrentan un riesgo sustancial, incluidos los siguientes:

  • Trabajadores de fabrica
  • Trabajadores del metal
  • Fabricantes de aislamiento
  • Mecánico de autos
  • Mineros
  • Constructores de barcos

Los miembros de la familia de los trabajadores también están en riesgo. Cuando un trabajador trae inconscientemente a casa fibras microscópicas de asbesto en su ropa y zapatos, se dispersan por toda la casa y todos los que viven allí, incluidos los niños pequeños, los inhalan. Esta es la razón por la cual el mesotelioma, un cáncer tradicionalmente masculino, es cada vez más prevalente en mujeres. Los datos de Vigilancia, Epidemiología y Resultados Finales del Instituto Nacional del Cáncer de 1975-2014 muestran que las mujeres ahora representan aproximadamente el 25% de los diagnósticos anuales de mesotelioma.

Mesotelioma en Nueva York

Entre 1999 y 2015, casi 2,400 residentes de Nueva York murieron a causa del mesotelioma. Parte de la razón es que se considera que Nueva York originó la industria del asbesto. La Corporación Johns-Manville comenzó a extraer vermiculados para aislamiento de amianto en 1858, y hay 23 depósitos y minas conocidos de asbestosis en Nueva York.

Compañías como W.R. Grace, Lord Construction Company y Asbestos Construction Company usaron asbesto extensamente. Además, los muelles y astilleros de Nueva York, incluido el astillero naval de Brooklyn, el astillero de acero de Bethlehem en Staten Island y la división de Brooklyn de Todd Shipyards, utilizaron el asbesto en la construcción y reparación de buques. Otros astilleros a orillas del lago Erie y del lago Ontario hicieron lo mismo. Las plantas de energía como Niagara Mohawk Power Corporation en Syracuse, Ravenswood Generating Station en Queens y Arthur Kill Generating Station y Astoria Gas Generating Station en Staten Island son conocidas por su exposición al amianto.

Toda la gente de Nueva York estuvo expuestos a fibras de asbesto luego del 11 de septiembre. El Centro de mesotelioma informa que más de 4,000 toneladas de polvo y escombros que contenían asbesto cayeron sobre la ciudad de Nueva York y las áreas circundantes cuando las Torres Gemelas cayeron.

Los investigadores de SEER predicen que la ciudad de Nueva York se convertirá en un punto caliente de mesotelioma en los próximos años. Las personas que vivían en el bajo Manhattan inmediatamente después de la tragedia del 11 de septiembre y los heroicos oficiales de policía, bomberos, paramédicos, trabajadores de rescate y equipos de limpieza que trabajaron en “The Pile” tuvieron una exposición extraordinaria al asbesto. Dado el período de latencia excepcionalmente largo del mesotelioma de 20-40 años, está prácticamente asegurado que los diagnósticos de mesotelioma y las demandas en la ciudad de Nueva York aumentarán con el paso del tiempo.