Según la American Burn Association, 3,275 americanos murieron por inhalación de humo en 2016. De estos, 2,745 de los incendios ocurrieron en hogares, 310 en choques de vehículos y 220 en otros lugares. El ABA estima que una muerte por incendio civil ocurre cada dos horas y 41 minutos. En el mismo año, aproximadamente 486,000 americanos fueron a las salas de emergencia de hospitales por algún tipo de quemadura. Más de 40,000 de estas lesiones fueron lo suficientemente graves para requerir hospitalización. El 34% de estas admisiones fueron por incendios, 34% por escaldaduras, el 9% por contacto con objetos calientes, el 4% por quemaduras eléctricas y 3% por quemaduras químicas. Las admisiones de hombres superaron las admisiones femeninas en un margen de dos a uno.

Tipos de Quemaduras

El Centro Regional de Quemaduras de Columbia St. Mary’s informa que las quemaduras se clasifican en las siguientes cuatro categorías principales:

  1. Quemaduras térmicas causadas por las llamas o el calor de un incendio real, explosión o por contacto con un objeto caliente
  2. Quemaduras por escaldadura causadas por líquidos calientes, generalmente agua o aceite de cocina
  3. Quemaduras eléctricas causadas por cosas tales como un cable eléctrico caído o un aparato eléctrico que funciona mal
  4. Quemaduras químicas causadas por la piel

Advanced Tissue, un proveedor nacional de productos especializados para quemaduras, agrega que las quemaduras radiológicas sufridas por pacientes con cáncer que reciben radioterapia son una quinta categoría de lesiones por quemaduras.

Los trabajadores industriales corren mayor riesgo de sufrir una quemadura química. Sin embargo, cosas tales como productos de limpieza para el hogar y químicos para piscinas también pueden causar quemaduras químicas. Las quemaduras eléctricas son especialmente graves ya que pueden provocar la muerte por electrocución, ataque cardíaco o lesiones internas extremadamente graves.

Un tipo de quemadura eléctrica que se está volviendo más frecuente es el de los aparatos tecnológicos que explotan. Se sabe que el teléfono inteligente Samsung Galaxy Note 7, el reloj de seguimiento de pasos Fitbit y las placas voladoras explotan sin previo aviso. A menudo las explosiones son causadas por las baterías defectuosas de iones de litio dentro de ellos.

Categorías de Quemaduras

Según HealthLine.com, las lesiones por quemaduras se dividen en cuatro categorías según su gravedad. De lo menos grave a lo más catastrófico, estas categorías son:

  • Quemaduras de primer grado
  • Quemaduras de segundo grado
  • Quemaduras de tercer grado
  • Quemaduras de cuarto grado

Las quemaduras de primer grado, como las quemaduras solares superficiales y la congelación, causan la menor cantidad de daño a la piel y por lo general se curan en una semana sin dejar cicatrices. La piel generalmente se vuelve roja, puede hincharse y la capa superior de la piel se desprenderá. Las quemaduras solares menores son más una molestia que un peligro, pero las quemaduras más graves pueden causar una gran cantidad de dolor y pueden necesitar atención médica. Además, como advierte WebMD, las quemaduras repetidas pueden conducir al cáncer de piel conocido como melanoma.

Las quemaduras de segundo grado son más profundas que la capa superior de la piel. La piel siempre se llena de ampollas y algunas de las ampollas pueden abrirse, causando el riesgo de infección. Las quemaduras de segundo grado generalmente tardan al menos dos o tres semanas en cicatrizar, pero generalmente no hay cicatrices, aunque la víctima puede tener cambios permanentes de pigmento en el sitio de la quemadura.

Las quemaduras de tercer grado se extienden a través de todas las capas de la piel, invadiendo los tejidos y órganos subyacentes. Sorprendentemente, estas quemaduras a menudo no causan dolor excesivo, pero la razón es siniestra: la víctima podría sufrir daños en los nervios. Las quemaduras de tercer grado generalmente requieren cirugía para tener alguna posibilidad de cicatrización sin dejar cicatrices. Sin embargo, incluso la cirugía, incluidos los injertos de piel, no garantiza que la víctima no tenga cicatrices permanentes. Las quemaduras de cuarto grado son lo suficientemente profundas como para dañar los tendones y los huesos de la víctima.

Las Complicaciones de Quemaduras Además del daño causado por las quemaduras, el mantenimiento de una lesión por quemadura puede ocasionar cualquiera o todas las siguientes complicaciones:

  • Infección
  • Tétanos
  • Pérdida de sangre
  • Hipotermia; es decir, temperatura corporal excesivamente baja
  • Hipovolemia; es decir, disminución del volumen de sangre circulante en el cuerpo
  • Muerte

Pronóstico de Quemaduras

El pronóstico para las quemaduras de primer grado y de segundo grado es bueno. En muchos casos, las víctimas no tendrán evidencia duradera o efectos de tales quemaduras. Los pronósticos son peores, sin embargo, para las quemaduras graves de segundo grado y todas las quemaduras de tercer y cuarto grado. Las víctimas necesitarán algunos o todos de los siguientes:

  • Cirugía
  • Rehabilitación
  • Terapia física y ocupacional

Todas las quemaduras son serias y las víctimas deben recibir atención médica inmediata. Esto es especialmente cierto en quemaduras eléctricas.